Grupo investigador detecta una posible nueva especie marina en México
Un grupo investigador a bordo de una embarcación de Sea Shepherd cree haber encontrado una nueva especie de zifio en las Islas de San Benito, en la costa del Pacífico en México
Por Mongabay Latam @
09 de febrero, 2021
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Elizabeth Claire Alberts

Cuando un trío de zifios –mamíferos marinos de la familia de los cetáceos dentados– salió a la superficie cerca de la costa pacífica mexicana, las y los científicos pensaron que habían encontrado al esquivo zifio de Perrin (Mesoplodon perrini), una especie en peligro que nunca se ha visto viva de forma oficial. Sin embargo, cuando los inspeccionaron de cerca, el grupo investigador se dio cuenta de que podían haberse tropezado con algo incluso más raro: una especie completamente nueva de zifio.

El 17 de noviembre de 2020, el equipo de investigación navegaba en el Martin Sheen, un barco operado por el grupo de conservación Sea Shepherd, cuando detectó tres zifios a unos 160 kilómetros de las Islas San Benito en México. Consiguieron hacer fotos y grabaciones de video de los animales y también lanzaron al agua un micrófono especializado para grabar las señales acústicas de los animales.

“Los zifios, sorprendentemente, salieron a la superficie cuatro o cinco veces muy cerca del barco”, dijo en una entrevista a Mongabay Elizabeth Henderson, científica bioacústica en el programa de reconocimiento acústico de ballenas del Naval Information Warfare Center Pacific (NIWC PAC). “Parecía que nos estuvieran rodeando. Encendimos una de nuestras grabadoras acústicas y se acercaron a verla. Para ser zifios, fue increíble porque normalmente son muy esquivos cuando hay barcos”.

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Los zifios se comunican a través de chasquidos de ecolocalización por encima de la frecuencia del oído humano. Pero cuando Henderson y sus colegas analizaron los datos acústicos, descubrieron que los chasquidos de estos zifios eran diferentes de los de los zifios de Perrin. Además, parecía que tenían características físicas diferentes.

“El zifio de Perrin tiene dientes […] justo al final de la tribuna –mandíbula superior–, están justo en la punta de la mandíbula”, dijo Henderson. “Y cuando empezamos a observar las fotos, nos dimos cuenta de que los dientes están más atrás, así que no podían ser zifios de Perrin. Después empezamos a observar otras características, como los patrones de color diferentes y su tamaño […] Es como un rompecabezas. Una vez que empezamos a unir las piezas, nos dimos cuenta de que no solo no eran [zifios de] Perrin, sino que no parecía que compartieran las características de ningún otro zifio descrito”.

Aunque el grupo investigador dice que “tienen mucha confianza” en que encontraron una nueva especie, tomó muestras de agua cerca de los zifios para analizar el ADN ambiental, que según Henderson, ayudará a evaluar si los zifios son de verdad una nueva especie.

 

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*Foto de portada: El trio de zifios que encontró el equipo de investigación se Sea Shepherd/ Foto: Sea Shepherd | CONANP

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